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CVN 69 Dwight D. Eisenhower 2009

Le 21 février 2009, l’ USS Dwight D. Eisenhower « Ike » et sa Task Force ont quitté Norfolk pour relayer le Roosevelt actuellement en fin de déploiement dans le Golfe persique.

Commandé par le Rear Admiral Kurt W. Tidd, 30 années au service de l’US Navy presque autant que le CVN 69, le Carrier Task Group 8 (CSG 8) est composé du CVN-69, second de la classe Nimitz,  et de son carrier air wing (CVW 7) ainsi que des navires d’accompagnement du Destroyer Squadron 28. Le staff du commandement est à bord du USS Bainbridge (DDG 96) et du USS Halyburton (FFG 40). La flotte comprend également le sous marin d’attaque USS Scranton (SSN 576), l’USS Vicksburg (CG 69) et l’USS Gettysburg (CG 64).

 

Avant de partir en opérations, le CVN 69 a conduit 5 mois d’exercices en mer pour tester notamment ses capacités d’intégration en condition de guerre , ses systèmes de communications ainsi que les procédures nationales et celles des nations de la coalition. Ainsi durant les 4 jours d’un exercice FST-J (Fleet Synthetic Training Joint Exercise) COMPTUEX qui a pris fin le 5 février, la flotte a pu mettre à l’épreuve ses capacités à conduire des opérations coordonnées avec son carrier air wing et des unités terrestres avec pour objectif le maintien de la sécurité maritime. Les forces impliquées étaient des unités  terrestres de la Navy, ainsi qu’alliées. L’USS Enterprise CVN 65 participait également à cet exercice d’entraînement, aux côtés d’unités de l’USAF, et de bâtiments français, allemands et britanniques. Le déploiement 2009 du Ike est le deuxième depuis la remise à niveau de 4 ans dont il est sorti en janvier 2005. Son entrée en service opérationnel date du 18 octobre 1977.

 

Le dernier déploiement du CVW 7 remonte à 2007 (3 octobre 2006 – 22 mai 2007). Durant cette période de 8 mois le CVW 7, sous le commandement du Capt Scott « Sterno » Stearney, a effectué 11 000 sorties et cumulé 31 500 heures de vol au-dessus de l’Afghanistan et de l’Irak dans le cadre des opérations OIF (Operation Iraqi Freedom) et OEF (Operation Enduring Freedom).

Le CVW 7 est composé de 2 000 hommes et femmes, sur les 5 600 embarqués sur le CVN 69, nécessaires pour mettre en œuvre les appareils des 8 flottilles qui le composent. Durant ce déploiement de 233 jours, les deux flottilles de F/A-18C Hornet, les Strike Fighter Squadron 131 “Wildcats” et 83 “Rampagers,” et celles sur F/A-18E/F Super Hornet, VFA-103 “Jolly Rogers” et VFA-143 “Pukin’ Dogs,” ont largué 140 bombes à guidage laser et « Joint Direct Attack Munitions ». Plus classique fut l’usage des cannons de 20 mm lors de 70 missions de strafing pour le soutien des troupes au sol.

Cette croisière a par ailleurs marqué la première sortie des VFA-103 et VFA-143 depuis leur transition du F-14 Tomcat au F/A-18E/F Super Hornet.

Les E-2C Hawkeyes du Carrier Airborne Early Warning Squadron 125 “Tigertails” ont assuré la veille aérienne, la protection électronique l’étant par les EA-6B du  Electronic Attack Squadron 140 “Patriots”. La partie lutte anti sous-marine , combat search and rescue était dévolue aux “Nightdippers” du Helicopter Anti-submarine Squadron 5.  Enfin un détachement de deux E-2C du Fleet Logistics Support Squadron 40 “Rawhides” a transporté plus 5 000 passagers depuis et vers le « Ike ».


Composition CVW 7 2006-2007

VFA-131 “Wildcats” F/A-18C Hornet

VFA-83 “Rampagers” F/A-18C Hornet

VFA-143 “Pukin’ Dogs” F/A-18E/F Super Hornet

VFA-103 “Jolly Rogers” F/A-18E/F Super Hornet

VAW-125 “ Tigertails” E-2C Hawkeye Group II

HS-5  “Nightdippers” SH-60 HH-60H Seahawk

VAQ-140 “Patriots” EA-6B Prowler

VRC-40 “Rawhides”   C-2A Greyhound

 

 




Composition CVW 7 2009

VFA-131 “Wildcats” F/A-18C Hornet

VFA-83 “Rampagers” F/A-18C Hornet

VFA-143 “Pukin’ Dogs” F/A-18E/F Super Hornet

VFA-103 “Jolly Rogers” F/A-18E/F Super Hornet

VAW-121 “ Blue tails” E-2C Hawkeye Group II

HS-5  “Nightdippers” SH-60 HH-60H Seahawk

VAQ-140 “Patriots” EA-6B Prowler

VRC-40 “Rawhides”   C-2A Greyhound

 


 








Du 21 Mai 2001 au 25 janvier 2005
le CVN 69 a bénéficié d’une grande visite de 4 ans au Newport News Shipbuilding and Drydock Company (NNS&DDC) pour un coût de 2.5 billion de dollars. Les deux réacteurs nucléaires ont été remplacés et l’Eisenhower  a subi également une modernisation majeure de ses équipements, ce qui devrait lui permettre d’allonger sa vie opérationnelle au-delà de 2025.

 

 

Pour mémoire la composition typique de 1998, il y a 10 ans, était la suivante :

  • VF-143 "Pucking Dogs" (F-14B TARPS) - [AG 1xx]
  • VF-11 "Red Rippers" (F-14B) - [AG 2xx]
  • VFA-136 "Knighthawks" (F/A-18C) - [AG 3xx]
  • VFA-131 "Wildcats" (F/A-18C) - [AG 4xx]
  • VAW-121 "Bluetails" (E-2C) - [AG 60x]
  • HS-5 "Nightdippers" (H/SH-60F/H) - [AG 61x]
  • VAQ-140 "Patriots" (EA-6B) - [AG 62x]
  • VS-31 "Topcats" (S-3B) - [AG 7xx]
  • VQ-6 "Black Ravens" Det B (ES-3A) - [AG 76x]